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霍金 | 1985年首访中国后离开科大即扬言自杀!

沉痛哀悼!,霍金教授逝世。他与中国的情缘始于中国科大。霍金1985年访华,始作俑者与唯一邀请单位是中国科学技术大学。结束科大行后,霍金却扬言自杀,以死相逼!

英国著名科学家霍金上次在中国引起轰动是:2016年4月12日开通微博,轰动中国。上午10:12,霍金的微博处女作回忆了1985年的首次访华之旅。该微博已有近37万转发,吸粉逾308万。他最后一次更新微博为2017年11月。

资料记载:1985年霍金首次访华,中国科技大学是唯一邀请单位。中国科大大事记(注1)记载“(4月27日-5月2日,)英国剑桥大学霍金教授来校访问。”根据新创基金会从中国科大新闻中心获得的1985年6月1日老校报(注2),《剑桥大学霍金教授来校讲学》,这则由程富华教授撰写的新闻非常简短,介绍了:霍金讲的是:”为什么时间总是向前的”

据记载,1981年开始,中国科技大学就动手邀请霍金,但碰了钉子。中国科大历时四年,才get霍金。英国驻华大使馆一直婉拒邀请,理由是当时合肥是小地方,交通不便,而霍金教授是残疾人;霍金教授的饮食是特别制作的,需要从英国空运,合肥的中国科大如何保障? 为搞定霍金这位大不列颠的“国宝”,中国科大出动副校长、英国通钱临照教授与英国佬周旋。钱临照先生1934-1937年曾留学英国伦敦大学大学学院CareyFoster实验室三年,深知英国官僚主义的奥秘。钱临照先生采取“徐徐图之”的办法,首先在1983年BernardJ.Carr(霍金早期学生,黑洞学者)访问中国科大。Carr回英国后向霍金报告。1984年,英国大使馆未再次阻止中国科大校方的邀请。1985年,霍金被破例安排在安徽省最好的稻香楼住宿。 与中国科大大事记略微不同的是,另一记载说:霍金一行在科大逗留四天,4月28日到5月2日。1985年霍金在中国科大的报告安排在东区水上厅,听众在300-400人之间。全国人大代表、南京大学天文系陆埮教授出席了报告会并在合影时位居中央。

 

霍金首次访华,曾扬言自杀!

1985年5月2日霍金结束中国科大之行,中国科大校方陪同霍金和他的翻译护士乘火车从合肥到北京,并访问了北京师范大学。而北京师范大学由刘辽教授接待,均系中国科大动用关系安排。

霍金在新浪微博中回忆他美妙的首次访华之行,但他刻意略过了一个细节,离开中国科大之后,他扬言自杀!

这不是标题党或谣言哦!据称,霍金到达北京之后,在北师大并无安排大型学术活动,他突然在原计划之外提出要去长城!北师大教授刘辽、Carr教授都感到突兀。尽管刘辽多次解释长城不适合行动不便者游览,长城的功效就是设置障碍。无奈,霍金扬言,不让上长城就自杀!尽管刘辽等人猜测英国佬对待自杀不像日本人那样一根筋,但刘辽还是勉为其难,动用一票男研究生将霍金抬上长城。

心满意足没有自杀的霍金2002年8月21日卷土重来,再次登上八达岭长城。公开新闻记载,霍金这厮一如既往的任性,“最初的安排,准备派人把坐在轮椅上的霍金抬上长城,但由于长城陡峭”。在汽车发动准备离去时,霍金又闹倔脾气执意登城。最后霍金带上轮椅,被固定在缆车上,登上八达岭北八楼。昨天,霍金还享受了“元首级待遇”——八达岭长城管理处特别向霍金颁发了“登长城证书”,这份有着北京市领导签名的证书平时只发给前往长城的各国元首。

我们真诚感谢1985年霍金没有真自杀,否则中国科学技术大学岂非历史罪人,至少北师大将追杀中国科大——毕竟邀请霍金访华的始作俑者与唯一邀请单位系中国科大。

注1:中国科大大事记1985年;
注2:中国科大校报1985年6月1日(总162期);
注3:作为严肃的科学史八卦,本文标注了绝大多数史料来源,但有一篇最重要文献(包括其扬言自杀的文章)、在中国科学技术大学的最重要照片未明确列出,这固然违背基本考据原则,恳请读者自行Google查证,谨此说明,请谅解并致歉!

 

1985:霍金在合肥

霍金第一次来中国是在1985年,当时我还是个大三的学生。这位非常有名的理论物理学家肯定还去过中国的其他地方,但我只知道他来到了科大的校园,因为海报已经张贴出来了。同学们都有些不敢相信,像霍金这么带有传奇色彩的人物,怎么说来就来了呢?而且来到了偏居一隅的合肥“裤子大”(在合肥方言中,科技的发音与裤子很接近)!现在想来也并不奇怪,当时科大的天体物理在世界上应该算是活跃的。

霍金的第一次公开亮相是在水上讲演厅。所谓的水上,是指讲演厅的一大半建在校园里的小水塘上。这个讲演厅可以容纳三百来号人,是除大礼堂外容纳听众最多的地方,非常适合作大型的学术报告。

我提前了四十多分钟,只占了一个靠后的位子。不久,后面的位子也没了,后来者只好顺着过道往下站,最后连讲台的两侧甚至门口也站了不少人。那种情景的确可以用济济一堂来形容。当时的科大,天体物理是很时髦的,相关的报告也比较多。很多不是学物理的,也在眉飞色舞地谈论宇宙的“无限有界”、“无中生有”等玄而又玄的话题。尽管如此,我还是觉得,很多人并不是冲着报告本身来的,而只想看看这位轮椅上的英雄到底是什么模样。

这种场合的报告通常带有普及性质,难度不是很大,并且现场还有一位天体物理小组的老师做翻译。那位老师约摸四十五岁,如果我没记错的话,当时已经是正教授了(那个年代,正教授还是稀罕的)。大概是由于很少出国的缘故,没过多久他便出了一个错,接着又出了一个错。同学们用热烈的掌声把他轰下了台,而由那个当场指出错误的人来翻译。对于这一戏剧性的插曲,霍金身旁的两位英国女学生感到既新鲜又好奇,而霍金依然一动不动地坐在轮椅上,脑袋像先前一样歪着,脸上没有任何的表情。

17年后的今天,我已经回忆不起报告的主要内容了。不过有一个观点因为印象深刻,至今仍然无法忘怀。这个观点的大意是,在一个收缩的宇宙中(我们现在的宇宙是膨胀的),时间可能会发生倒转。举一个例子,在膨胀的宇宙中,杯子掉到地上,摔成了碎片,而在收缩的宇宙中,散落在地上的碎片则会“破镜重圆”,成为一只完好的杯子。这话若是出自他人之口,我会认为是痴人说梦;但既然大名鼎鼎的霍金这么说了,我便相信了。

几年后,我意外地发现,霍金在另一个场合否认了这个观点。这当然令我沮丧--假如宇宙有朝一日真的发生收缩,而时间真的开始倒转了,那是一件多么有意思的事啊。

霍金在科大

上图前排为霍金教授1985年访问中国科学技术大学时留影,前排左起:B. Carr, 霍金专用翻译(霍金语到英语),S. 霍金,霍金的护士。

 

新闻来源:2002-08-16《南方周末》作者为其科技版编辑朱力远(中国科大827校友,科普作家)。

出处:中国科大新创校友基金会(公众号)
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世事2018-03-16 微文周刊 2018-11期
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