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古代哲学家老子为什么摇身一变成了太上老君?


太上老君

  《西游记》里的太上老君住在兜率天宫。也是玉皇大帝的臣僚。第五回中,孙悟空独享了王母娘娘的“蟠桃盛会”,喝得酩酊大醉,撞入了太上老君的兜率天宫。老君正好不在,孙悟空便将老君所炼的五葫芦“九转金丹”像吃炒豆似的吃了个精光。后来被擒拿,并打入老君的八卦炉中。但悟空竟然没死,反而炼就了钢筋铁骨、火眼金睛。

  《西游记》对太上老君极尽嘲讽之能事,对他很是有些不敬。但在道教中,太上老君的地位却是举足轻重,他是道教三大超级神之一,被奉为道教的始祖。而太上老君其实是一个历史人物,他即是春秋时期著名的哲学家——老子。

  老子,即老聃,又名李耳,道家学说的创始人,其事迹见于司马迁所著的《史记》。

  老子是楚国苦县(今河南鹿邑)人,曾作过周朝的守藏室史,相当于现在的国家图书馆馆长,因此得以博览群书,学识过人。后来他发现周朝衰败,诸侯混战,社会动荡不安,于是他辞官而去,想做一个隐士。他西出河南函谷关时,守门的官员尹喜也是个道家的人物,早闻老子大名,就邀为上宾,请老聃写部书留给后人。于是老子就写了《五千言》(即《道德经》,又称《老子》),后不知所终。

  孔子曾师于老子,十分敬佩其学说和为人。据史料记载,老子大约活了一百五十岁,也有说活了二百多岁的,众说纷坛。

  《史记》关于老子的传记中有许多含混不清之处,再加上他高于常人数倍的年龄和《老子五千言》的神秘主义思想,使老子具有了宗教色彩,终于被后来的道教所利用,成为其开山祖师。


中国古代伟大的哲学家 老子

  东汉末年张陵创立了早期道教,为了能和佛教相抗衡,就必须抬出一位古代圣贤作为教门祖师,老子理所当然成为最适合的人。道家的清静无为和养生之道,是道教神仙方士们各种方术的极好理论依据和装饰。

  张陵创立五斗米道,依据《太平经》造作道书,自称太上老君(对老子的尊称)口授,“初居阳平山,感太上授以经箓之法”,“居鹤鸣山炼丹,感老君授以秘箓”。后来一些道书更是夸大其辞,《历代神仙通鉴》卷九称,张陵七岁即遇见一仙人叫河上公,“授《道德真经》,捧归诵之,即通晓其义”。《列仙全传》甚至说他七岁即能通晓《道德经》。连张陵都已经被神仙,更何况其祖师爷呢?

  老子的诞生也被说得“玄而又玄”。《云笈七签》卷一百二《混元皇帝圣纪》说:“太上老君者,混元皇帝也。乃生于元始,起于无因,为万道之先,元气之祖也。”经过数个八十一万亿八十一万岁,“三气混沌凝结,变化五色玄黄大如弹丸,入玄妙(玉女)口中,玄妙因吞之。八十一年乃从左胁而生。生而白首,故号为老子。老子者,老君也。此即道之身也,元气之祖宗,天地之根本也。”

  此时的老子,已经被道教的这些道士们编造得离奇神妙,他的血肉之躯已不复存在,是由在遥远不可及的年代宇宙中的“气”化而生的。就连他名义上的母亲元妙玉女,也是“气”的产物。


被神化了的张陵(张天师)

  “太上老君”的称谓最早见于《魏书·释老志》,而“老君”之称则最早见于《后汉书·孔融传》。“太上”是最高、最上之意,还用于指皇帝、天子、太上皇等。道教在它的最高最尊之神的名前冠以“太上”二字,是出于尊敬。

  老子的形象也理所当然地被神化。《酉阳杂俎·前集》卷二说,老子身高九尺,或曰二丈九尺,耳三门而无廓,绿眉毛中有紫毛长达五寸,绿色的眼珠中放射着紫色的光芒。鼻子双柱,浑身绿毛白血,顶有紫气环绕。晋代的葛洪在《抱朴子·杂应篇》中所描绘的老君形象则更为神奇,其神仙的味道已经非常浓了:

  身长九尺,黄色,鸟喙,隆鼻,秀眉长五寸,耳长七寸,额有三理上下彻,足有八卦,以神龟为床,金楼玉堂,白银为阶,五色云为衣,重叠之冠,锋铤之剑,从黄童百二十人,左有十二青龙,右有二十六白虎,前有二十四朱雀,后有七十二玄武,前道十二穷奇,后有三十六辟邪,雷电在上,晃晃昱昱。

  这里的太上老君威风凛凛,气势轩昂,气派十足,完全成了一个仙气十足的道祖形象。有好事者甚至根据这个形象作了考证,竟然指出老子是外星人,还真是贻笑大方。


三清排位中,太上老君位列最末

  随着时间的推移,道教各派的分歧,新的道派的脑洞更是大得离谱,他们又创立了“元始天尊”和“灵宝道君”两个人物,而“太上老君”从原来道教最高神的地位一降再降,虽然也位列“三清”之列,但排名却是最末。再后来,道士们为了谄媚人间帝王,又抬出了玉皇大帝,这样一来,连“三清”都成了其臣僚了。再加上道教各派各有各的说法,这些神灵究竟是怎么一回事,已经是乱成一锅粥了。

出处:非常历史(公众号)
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人文 | 2018-02-16( 微文周刊 2018-7期
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