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钻石行星很常见?揭太阳系的那些钻石星球

钻石行星很常见?揭太阳系的那些钻石星球

  2011年英国勘测出了位于巨蟹座这一星球,距离地球大约400光年,这个星球仅为地球的八分之一,但是整个星球基本上都是钻石。想象一下,如果你能够达到这样的地方,守着这些宝贝并带回地球,相信整个钻石市场价格就会受到波动,你就能主宰啦,是不是想想都开心呢!

  除此之外,科学家又发现了一颗位于水瓶座逆天钻石星球,该星球的大小和我们居住的地球一样,是目前已知钻石星球中最大的一颗。几乎整个星球都是由钻石组成,是目前发现最老的,年龄最大,也是最暗淡的白矮星,其表面温度非常之低,简直就看不到它。

  这颗星球对于人类来说还只是停留在发现阶段,相信科学家会在接下来的时间内对这颗超级钻石星球做更多的探索和了解。更加神奇事情是这颗星球并不是孤独的,它还有一颗脉冲星相伴,距离我们大约900光年,形成了双星系统。


钻石行星很常见?揭太阳系的那些钻石星球

  这样的行星并不遥远,甚至我们身边就有一颗,在太阳系,土星和木星上时刻下着钻石雨,这些钻石的纯度与尺寸都十分诱人。科学家解释说,土星和木星大气中,都含有甲烷。强闪电可把甲烷变成煤灰型态的碳,煤灰在沉降的过程中固化成石墨,然后在高温高压的作用下,变成钻石。

  科学家估计,土星上每年通过这样的过程,产生大约一千吨“钻石”,部分“钻石”直径或可以达一厘米。然而,土星和木星的核心温度太高,“钻石”落下之后,会被熔化成液体。

  过去,天文学家以为只有天王星和海王星才有条件产出“钻石”,天王与海王星的大气大约有15%是甲烷,木星和土星大气中的甲烷含量都不超过0.5%。

  工作于University of Wisconsin-Madison和NASA JPL的Kevin Baines, 以及California Specialty Engineering的Noma Delisky在American Astronomical Society年会中展示了他们关于土星和木星上的钻石雨的研究。这项最新的研究还没被同行审议过,也还没有正式发表,但是其他的行星科学家们看来其已经十分确信这项研究结果的正确性。


钻石行星很常见?揭太阳系的那些钻石星球

  Raymond Eanloz也预言了在海王星和天王星上也有类似的钻石雨,并且认为在土星和木星上钻石雨存在的预测也是合情合理的。

  想要理解为什么在这些行星上有钻石雨就要先了解这些行星的组成。土星和木星这两个主要由气体构成的行星半径有地球的十倍之多。土星的直径长达75000英里,而木星则达到了87000英里。

  这两个行星都非常有可能有一个小小的岩石核心,尽管这一点还没有经过确认。环绕地球的大气层大约是62英里,跟土星和木星的大气层大相径庭。这两个星球大气的成分主要是氢气,跟地球上的大气构成也是大不相同。

  土星和木星上的钻石雨的发生过程从高层大气开始。当闪电击中甲烷并将其转化为碳颗粒,这些碳颗粒则脱离高层大气开始下降。在碳颗粒的下降过程中,压力越来愈大并使这些碳颗粒转化为石墨。


钻石行星很常见?揭太阳系的那些钻石星球

  当压力达到一定程度的时候(通常下降了4000英里左右的距离)石墨将会转化为钻石。这些钻石将继续坠落一段长达地球直径三倍的距离以达到高热高压的核心。温度和压力是如此之高以至于科学家怀疑这些钻石会被融化。这些坠落的钻石通常会只有半英寸大小。在钻石被液化后,再一次的蒸发,进入大气,就像地球上的水一样,并准备形成下一次的钻石雨。

  现在还很难说人类是否能采集这些钻石,但是毋庸置疑的是,这项采集工作将需要各种极度昂贵的设备。我们需要足够的技术让人类能安全的深入到土星或者木星的内部来收集这些钻石并将这些收集到的钻石带回地球。这至少在现阶段看来是不太可能的。

  看到这你是不是也和小编一样感到吃惊,如果我们可以到达任何一颗钻石星球,那不就发财了嘛。

 

出处:趣闻堂
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世事 | 2016-09-21( 微文周刊 2016-39期
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