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微文周刊·2018年29期

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徐阶:正直与腹黑并存,明朝的头号政治家

· 生平简介 ·

徐阶(1503~1584),明朝嘉靖年间内阁大学士,内阁首辅。上海人。1523年考中进士,被任命为翰林院编修。

后来先后担任福建延平府推官、江西按察副使、国子监祭酒、礼部侍郎、吏部侍郎、吏部尚书、建极殿大学士,1552年,49岁进入内阁,1563年,60岁成为首辅,1568年退休。1584年病死,时年81岁,死后赠太师封号,谥号文贞。

· 传奇经历 ·

徐阶刚周岁的时候,不慎掉进一口枯井中,当时昏迷过去,家人都以为他活不成了,但是三天后他竟然神奇地苏醒过来;五岁的时候,有一次他从悬崖峭壁上摔了下来,大家认为他肯定没命了,但是他的衣服居然挂住一棵大树使他保住了性命。

这使人们感到十分惊奇,都说他大难不死,必有后福。徐阶个子不高,皮肤白皙。生性聪颖机敏,善于谋略,喜怒不形于色。

· 仕途之旅 ·

明朝要想有点名堂,就要做官,做官就必须-高考。徐阶的高考并不顺利。1519年,他17岁。到南京考试,结果--落榜。1520年,一位新知县来到他的家乡,此人叫聂豹。

他喜欢和秀才(相当于高中生)们聊天,所以认识了徐阶。当聂豹第一次和徐阶交谈时,这个年轻人高超的悟性和机智的言辞就让他大吃一惊,他敏锐地意识到,这是一个前途不可限量的可造之材。

而徐阶还不知道,聂豹非等闲之辈。因为他的老师就是当时的大思想家王守仁。就是创建了心学,“知行合一”王守仁。徐阶于是跟聂豹学习了一年。1522年,徐阶再次参加高考。本应的第一名的徐阶,因两位主考官的矛盾,得了个第三名,被授以翰林院编修的职务。

他在翰林院时,内阁大学士张璁大权在握,嘉靖帝听从张璁的建议,想去掉孔子的王号,同时想降低祭祀孔子的标准。嘉靖帝让大臣商议这件事情,其他大臣由于惧怕张璁而不敢多说什么,只有徐阶坚决反对这样做。

张璁很生气地训斥他,徐阶据理抗争。张璁大怒,说:“你想背叛我。”而徐阶从容地说:“背叛生于依附。我没有依附你,怎么能说我背叛你?”结果他被贬为福建延平府推官。

更为可恶的是,这位张学士还在皇帝面前狠狠地告了一状,搞得嘉靖也是激动异常,竟然让人在柱子上刻下了八个大字--徐阶小人,永不叙用。此时的徐阶年轻气盛,血气方刚。还可以说倒霉透顶,刚刚结婚六年的妻子留下两岁的孩子病逝了。

在担任福建延平府推官期间,徐阶表现出非凡的忍耐力。他先审理冤狱,把三百名无辜受害者放出大牢,后创乡社学,捣毁淫祠,捕获为害乡间的盗贼一百二十人。

但在处理偷开银矿的一群黑恶势力过程中,徐阶感到了无限的困惑。他手下的人竟然官匪勾结,不听他的话。徐阶终于遇到了他人生中的最大危机--信仰的危机,多年所学已然无用,世上还有什么东西可以相信?可以坚持!?

在剥除这个丑恶世界的所有伪装之后,徐阶终于找到了最后的答案--利益。司马光说:天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。作处理这件事上,徐阶采取了——

他的处理方式是耍滑头,搞妥协。用给群众更大的利益来打击黑恶势力,在轰轰烈烈的群众运动中,矿主恶霸们闻风而逃。

1534年,徐阶的好运开始了。这一年他32岁,升迁浙江学政,从事教育工作三年,再次升任江西按察副使。

1539年,在基层锻炼了8年的徐阶回到中央任职。他的新单位是太子党兼宰相培训班学员。因为他遇见了一位好的首辅,一位真正重视人才的首辅——夏言。

在这里他结交了几个心学的师兄弟,并成为盟主。四年后,1543年,他升任国子监祭酒,大致相当于今天的国家行政学院校长。许多学生再次成为他的人脉资源。

两年后,他升任吏部侍郎,即人事部副部长。在担任吏部侍郎时,他一反过去吏部官员接见庶官不多说话的常规,见到下面来的官吏总是仔细询问边腹要害、吏治民情,所以各级官吏都很愿意和他打交道。他还知人善任,经过他推荐的官员大多是谨厚长者,深得朝臣赞誉,不久他又升为礼部尚书。

· 隐忍有方·

1546年,严嵩父子设计陷害首辅夏言,夏言被皇帝赐死。此时,严嵩为次辅,严世蕃只不过是建设部一副部长。但严世蕃却说,当今天下乃三人之天下也。一是检察长杨傅,二是锦衣卫司令陆炳,第三个就是他本人——严世蕃。

根本没有把夏言放在眼里。因为夏言太实在了,从不结党,严格秉公办事,没有势力圈。这就是漏洞,机会终于来了。

一名边关大将激情上书,要收复被蒙古侵略的河套地区,皇上很高兴。文件传到内阁,夏首辅也签了字。这时候,皇帝反悔了。此时的皇帝正在悟道,寻找长生不老之方,不愿找麻烦事。

于是,严嵩趁机打小报告,说西北无战事,何谈收复河套地区,简直祸国殃民,这件事夏首辅也是参与者!就这样,皇帝越来越闹心,把这位将领和夏言杀了。可见严嵩多么的卑鄙,夏言多么的无助。

在夏言被杀的前夕,连平素与他关系一般的喻茂坚(刑部尚书)也看不下去了,毅然站出来说了几句公道话,结果被皇帝扣了一年工钱。

可是徐阶依然沉默不语,寂寂无声。他看出来,严嵩比张璁要厉害得多,他历经三朝,混迹官场四十余年,工于心计,城府极深,而在他的身边,除了掌管锦衣卫的陆炳,还有那个绝世之才严世蕃。

而他,什么都没有。新来的部长不喜欢徐阶,幸好徐阶文才出众,颇受皇帝喜爱,所以再次被调到翰林院,相当于现在的中央党校工作。

· 智斗严嵩 ·

此时严嵩当了首辅,父子共同大把的搂钱。同时,结交党羽。凡不同心者都被他们扫除掉了。徐阶起初不肯依附严嵩。于是严嵩经常在皇帝面前说他的坏话。

曾说:“徐阶真是个人才啊,但就是有点二心而已”,让嘉靖皇帝很是怀疑。嘉靖是个自以为是,不讲原则,有很多疑的人徐阶的处境一度十分危险,这使他认识到在严嵩这位政治厚黑高手面前,他的功力还差得太远。

不能以卵击石,于是他改变策略,事事顺着严嵩,从不与他争执。在日复一日的揣摩与观察中,徐阶渐渐缩小了自己与对手的差距,他已经成为了一个足智多谋、深不可测的人物。

徐阶向嘉靖帝靠拢,专门挑皇帝喜欢的话说,终于讨得嘉靖帝的喜欢,不久,加徐阶少保头衔,接着兼任文渊阁大学士,进入内阁,参预机务。后来他密奏咸宁侯仇鸾罪状,使嘉靖帝杀掉仇鸾,得到皇上的信任,加太子太师头衔,地位进一步提高,仅次于严嵩。

这个仇鸾不是什么好人,正是陷害夏言的帮凶之一。此时严嵩还想趁机诬告徐阶与仇鸾同谋,结果皇帝哈哈一笑,拿出了徐阶的机密文件。严世蕃看明白了行情,对徐阶不能再攻击,而是采取压制的策略。

1552年,杨继盛勇敢地上书弹劾严嵩,政坛地震。杨继盛是徐阶的学生,但此时徐阶却不知情。文件的最后一句话是:“愿陛下听臣之言,察嵩之奸,或召问裕、景二王。”把徐阶吓得不轻,而此时的严世蕃也正在这句话上下功夫。言外之意,徐阶结交太子,居心不良!

此时的关键焦点聚集在了一个人身上-陆炳。这个人是皇帝乳娘的儿子,锦衣卫长官,监狱狱长。徐阶亲自拜访,只说手下留情,陆炳说这事不好办。徐阶走后,严世蕃也来拜访陆炳,目的就是定杨继盛死罪。

陆炳满面笑容,一口答应。但陆炳还不是坏透了的人,在这件事上他耍了滑头,一拖再拖。让杨继盛在监狱里度过了三年!最终,皇帝抵不住严嵩多次弹劾,决定处死杨继盛。

在这一天,杨继盛用他的死向全天下人揭示了严嵩的真面目,之前威风八面,不可一世的严党就此走上灭亡之路,因为有这样一句古话——众怒难犯。努力营救却终未如愿的徐阶,在他学生血淋淋的尸首前,领悟了政治斗争的最终秘诀:对付流氓,要用流氓的方法。

· 严嵩倒台 ·

1560年,陆炳病死了,, 严嵩的老婆也老死了。按照明朝的规定严世蕃要回老家休假给母亲守孝,这时的严嵩感到无比的孤独。

嘉靖帝居住的永寿宫发生火灾,暂时住到了玉熙殿,但是这里地方太小,于是嘉靖想营建新宫殿。他问严嵩,严嵩请求他回到大内住,嘉靖帝很不乐意。

然后问徐阶,徐阶猜透了嘉靖的心思,于是建议用被烧毁宫殿的剩余材料,营建新的宫殿,他的建议得到嘉靖帝的赞同。

后来由他主持建造成万寿宫,嘉靖搬了进去。徐阶因此加封少师,兼支尚书俸。而严嵩渐渐被皇帝冷落。毕竟严嵩是70多岁的老头了,严世蕃尽情享受美好生活,也不把老头子看在眼里了。

有一次皇帝和严嵩要青词(一种道家修炼的祭文),严世蕃没顾上给老头子写,徐阶却及时地给皇帝提供了。皇帝就更加不喜欢严嵩了。

嘉靖四十一年(1562年),徐阶授意邹应龙告发严嵩父子,皇帝下令逮捕严世蕃,勒令严嵩退休,徐阶则取代严嵩为首辅。

严嵩被勒令退休后,徐阶亲自到严嵩家去安慰。他的行为使严嵩十分感动,甚至叩头致谢。严世蕃也乞求徐阶替他们在皇上面前说情,徐阶满口答应。

徐阶回到家里后,他的儿子徐番迷惑不解地问:“你受了严家父子那么多年的气,现在总算到了出气的时候了,你怎么这样对待他们?”

徐佯装生气骂徐番说:“没有严家就没有我的今天,现在严家有难,我恩将仇报,会被人耻笑的!”

严嵩派人探听到这一情况,信以为真,严世蕃也说:“徐老对我们没有坏心。”

其实,徐阶这样做是因为他看出皇上对严嵩还存有眷恋,而皇上又是个反复无常的人,严嵩的爪牙还在四处活动,时机还不成熟。后来,嘉靖帝果然后悔,想重新召回严嵩,在徐阶的力劝下,才打消了这个念头。

· 落井下石 ·

御史林润、法司黄光升认为,要告倒这个严世蕃,最具杀伤力的是其巨额财产来源不明罪,以及设置冤狱,残害杨继盛、沈练罪,这两项,民愤极大,足以置死。

徐阶不以为然,冷冷一笑,问:“你们是要严世蕃死还是活?”杀杨继盛是皇帝的御旨,难道他自己会说自己不对吗?不可能。

于是,他拿出早就准备好的奏折:严世蕃勾结倭寇,自老家私建豪宅,占地有王气!果然,皇帝大怒,斩严世蕃。老严嵩饿死于老家茅屋之中。

时隔20多年,徐阶用自己的方式,报答了夏言的提拔之恩。而此时,他自己也60岁了。所以说,君子报仇,十年不晚!在这件事上,徐阶并不是光明磊落的,但却有政治家的智慧。好人和坏人的区别在于,他是否坑害另外的别人。

· 革除弊政 ·

徐阶继任首辅之后,大力革除严嵩弊政,十分注重选拔,他先后举荐高拱、张居正等人进入内阁。他十分爱惜人才,大力营救因上疏指责皇帝过失而被定死罪的户部主事海瑞。

他还十分勤政,凡是皇上交给的任务,即使一夜不睡,也要准时完成,因此他更得嘉靖的赏识。同时,他还经常劝说皇帝停止动辄捕杀边镇大臣的做法,缇骑因此省减,诏狱渐少。后来因为指挥明军抵挡蒙古骑兵南下有功,升为建极殿大学士。

嘉靖帝朱厚熜死后,徐阶起草遗诏,将大礼议中因反对嘉靖帝而获罪的大臣全部平反,存者招用,死者优恤。诏书颁布的那天,许多大臣感激涕零。徐阶执政期间,还减轻百姓负担,清理盐税。

景王死后,他上奏将景王霸占的陂田数万顷给了百姓,使老百姓欢欣鼓舞,奔走相告。他还废除朝中的许多浪费项目,尤其是皇帝信奉道教的开支。他的做法,得到朝中上下的拥护,人们称他为“名相”。这就是人们所说的贤相,有所作为!

· 全身而退 ·

由于穆宗行为荒诞不经,徐阶经常劝阻他,所以穆宗十分讨厌他。徐阶也很失望,于是上疏请求退休。正好给事中张齐因为私人恩怨弹劾他。于是穆宗乘机允许他退休回家。

朝中百官纷纷上奏章请求留下徐阶,但是穆宗说什么也不同意。在他精心培养的几个接班人当中,张居正是最忠实的,也是激进的,曾经和严嵩对着干被下放好几年。

但也出了一个叛徒:高拱!高拱很早就在裕王府工作,现在裕王成了皇帝。所以很受赏识。因一些小事与徐阶发生了矛盾,决裂。徐阶退休后,高拱被皇帝再次启用,成为首辅。

徐阶退休回家后,纵容自己的子弟横行乡里,大量购置田产,徐家占地多达二十四万亩,加上他的子弟、家奴为非作歹,致使告他的状纸堆积如山。

应天巡抚海瑞、兵宪蔡国熙秉公办案,惩治了他的家人,于是徐阶用三万两黄金贿赂给事戴凤翔,又通过张居正命令给事陈三谟罢免了海瑞和蔡国熙,可谓一手遮天。所以当时人称他:“家居之罢相,能逐朝廷之风宪”,有人因此把他称为“权奸”。

直到万历十年(1583年),徐阶80岁高龄,皇帝专程派人前去慰问,并赐玺书、金币。第二年,徐阶病死。赠太师,谥文贞,著有《世经堂集》。

而此时,他的学生张居正,战败了高拱,鞠躬尽瘁进行了十年改革,史称“万历新政”。却先与他一年因操劳过度而死了。

出处:搜狐 / 明朝那些事儿

栏目:历史
2018-07-18 (
微文周刊 2018年29期

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